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FRANCIS Sam
(1923-1994)
"Je vis dans un paradis de boules bleues diaboliques où je poursuis cette mathématique unique de mon imagination "
Sam FRANCIS - Biographie détaillée

Samuel Lewis Francis, dit Sam Francis, est né en 1923 à San Mateo, Californie. Au tout départ, il entame des études de médecine et de psychologie. En 1943 il s’engage dans l’Armée comme aviateur, mais en 1944 son avion s’écrase en plein désert lors d’un entraînement. Blessé, il est hospitalisé deux années durant. C’est lors de son hospitalisation que le déclic pour la peinture se produit, il dira notamment « ma peinture est venue de la maladie. À sa sortie de l’hôpital, il entame des études d’art à Berkeley puis en 1946 il part pour San Francisco suivre les cours de Clyfford Still.

Il s’installe à  Paris vers 1948/49 et va rencontrer plusieurs artistes américains, que l’on qualifie aujourd’hui d’action painters, qui vont « compléter Â» sa démarche. Sur des toiles grand format, il leur empruntera et mélangera diverses techniques : dripping, all over, on le qualifie même de tachiste, nom qui fait référence au hasard de la création : la forme est tache, soumise au hasard, et surgie spontanément. Semblables à des taches, tout élément permettant une interprétation ayant été éliminé, seule reste la profondeur : « Depth is all Â». il restera plus de 10 ans en France (Paris, Midi), jusqu’en 1961. Sa première exposition personnelle se tiendra à Paris en 1952. Dans la seconde moitié des années 60, Sam Francis réalise des peintures de fumées colorées, projetées dans le ciel par des hélicoptères. Dans les années 70, l’artiste s’intéresse à la théorie jungienne de l’inconscient, à l’ésotérisme, et peint des toiles plus suggestives. Sam Francis est mort à Santa Monica (Etats-Unis) en 1994.